再會 Manfrotto 190pro

相識在童年

記憶中數碼相機剛在香港流行時, 時為2001-02年,亦是筆者進入攝影世界的時間,當年的一部 Sony S75 陪了自己走了幾年的攝影路,亦在網絡上認識了不少現今已經是猛人或大師的朋友。

當年的第一支腳架,可選擇的比現在少很多了,出名的牌子在我們初哥眼裏只有 Manfrotto 及 Gitzo 兩大牌子,沒有現在五花百門可選。自己一向不喜愛以旋扭的方式鎖緊的腳架,同時當年(現在也是) Gitzo 腳架的售價,比 Manfrotto 貴上一大截,自然很多數碼相機的初哥,第一支腳架也會是 Manfrotto 的 190,而 pro 的意思,是可以拆中柱出來橫插,降低腳架高度,可以貼近地方構圖。

時移世易
十年人事幾翻身,數碼相機的興趣,又令到攝影器材行業興旺,各地新舊牌子也爭相面世,途中自己亦換了幾支腳架,到最近的一支,Velbon 530 碳腳,看,用了那麼多年的相機器材,知道了器材重量的重要,每樣輕一些,輕出來的整體重量也可觀的,自己也不用太辛苦。
Velbon 530,很實用的一支腳架,碳腳輕使,但在山上拍日落時,大風下的環境 ( 其實山上一定是大風了),使用長鏡時,加了攝影袋,很多時也出現震動的影像,但正常一般拍攝是沒有問題。
同時常用的 ball 頭,亦開始老化,在攝影器材店看到的新款 ball 頭,已是天地的分別,下文自己解說。高度計,530的高度比舊版 190pro 高一些,開始時是足夠平常使用,但近年開始拍街道慢快門,要高角度向下拍人流,這一支 Velbon 530 不足夠應付了。

自己有一支超重的 Manfrotto 055,鋁合金製,高度是適合了,但太重了,根本沒有可以經常使用,轉向 055 的碳腳考慮,碳纖維的腳架,比鋁合金輕很多,當然是以金錢換來。

最新版的 Manfrotto 腳架,從友人口中得知,全系列開始轉款,190系列首先在2013年尾轉了新款色,而 055 亦會在 2014 第一季轉款,所以唯有等多一些時間。在這途中,友人借來了一支新款的 190 pro 版給我試用,看看相隔10年的轉變是如何。




柴九名句,人生有幾多個十年?

在這十年間,190系列也轉了兩次款色,這2013版本是第三款了。自己使用 Manfrotto 的原因,主要是因為他全線的腳架,也是使用扳扣形式鎖牢的,十分方便,這亦是自己一向不愛 Gitzo 的最大原因。

聽友人說,新款的190系列,增加了高度,筆者試開盡後,高度貼近自己的下巴位置,正常使用計,這高度是合適了,因為正常腳架的理想高度是加上相機後,不用彎腰的 eye level 高度為最好。

借來的是三節款,固有的印象,腳架節數越少,越牢固,但收起後的長度,三節一定比四節長,但自己偏用節數少的。

這是新款的扳扣,Manfrotto 是意大利設計及生產,去到這一代,十分細心體貼用家,平常使用扳扣時,開腳的速度會比擰扭的設計為快,而這一代的設計,還可以單手同時打開所有扳扣,一兩秒間就可以開盡三節腳架,十分快捷,廠方亦有將字蝕到扣上,相片可以看到 "Quick Powe Lock" 字樣。

意大利設計,黑色 professional color 為主,輔以紅色 detail,幾合筆者口味。

腳架功能設計,離不開固有的功能,只是令你更方便罷了,這個是低角度用的鎖,打開後可以令到腳架以超低的角度工作,這個不用介紹了,很多朋友也知道。

腳架上的 ball 頭,也是新款的,新一代的 ball 頭,造工精美,會令你用得愜意,和其他牌子一樣的功能,大家同樣也會擁有。轉動上的精準度,很多牌子的 ball 頭也造得很好很精準了。
只是同樣使用 Manfortto 的 ball 頭,合成一套,整支腳架美觀一些而已。

腳架本身亦提供水平珠,但其實這些水平珠,在暗黑的環境會失效看不到,只可以日光下使用,當然其他牌子也有同樣問題。

這一個鎖 ( 橫 ) 打開後,可以令到 ball 頭轉動更大的角度。

水平珠平板是可以轉動的,方便不同位置。

當然,這個年代,可以調節 ball 內的鬆緊,是不可以缺少的。

快拆 ( quick release ) 是標準的萬用快拆規格,其他牌子是這樣規格的也可在這頭上使用。在快拆板的平台上,還有水平珠兩個。

體貼用家的設計,是這一個 Easy Link 的位置,不知道上一代是否有這個功能,打開這個 Easy Link 的蓋子,可以配上其他 Manfortto 的配件,開發拍攝時更大的可能,例如加上自家的 Manfortto LED 燈等等,不用夾在腳架上。

pro版的意思,是可以利用中柱打橫插在腳架上使用,令到拍攝的角度更大更靈活。去到這一代,大家不用整支中柱拔出來再打橫插入腳架了,只是拉高中柱,直到這個位置頂著,按下紅色鍵,便可以令到中柱通過了。

就是這裏防止中柱鬆出。

照上面介紹,按下紅鍵,打開橫閂,自然可以拉出中柱,但大家留意,中柱不會全支脫離腳架的,這亦是這一代的新設計。

拉到最頂後,只要順著轉,便可以打橫再插回腳架內,十分方便。

中間有一固定的零件,輔助你可以順滑插入。

完成後的樣子,十分簡單方便。

回復原狀時,只要按紅色配件的凸位,插入腳架的凹位便可順利打直插回。大家可以比較上一代或者其他的腳架,這樣的設計,可以省去原來防護的配件。

因為中柱的底部改為紅色制位,不能加上掛勾,所以掛勾加在這個位置。

這粒螺絲,看他的外形,令筆者有少許擔心,使用時間久了,他會氧化變壞,未知會否這樣。

另一個體貼之處,是腳架兩支支柱也包上橡膠,比海綿更防滑。曾經使用過腳架帶有這些海綿的朋友,就知在冬天時赤手手持金屬的辛苦處,包上海綿,會拿得輕鬆很多,今次還換上更防滑的橡膠,隔著手套也不過滑落。

扳扣快捷方便,但簡中聽聞扣的膠位會爆裂,這一代不知如何。



後記
寫了那麼多的功能,其實大家可能最留意的一點,就是重量,多數由我這個年代走來的朋友,應該也曾領教190系列的重量,但沒有辦法的,這一代的190,伸展開來更扎實,就算拿上手未工作,也體會它的結實,所以重量沒有太大變化,一句。。還是很重 :)

如果身上的價錢許可,買碳纖維吧,自己也在等待 055系列的新款碳纖維到香港才入手。這次先行約會 055 系列下一級的 190,體會這新一代帶給攝影人的是甚麼,改進了甚麼地方,當然,去到這個年代,外間還有很多不同牌子種類的腳架,只是 190系列,對自己是有一種共成長的感覺,雖然現在使用了 Velbon,但舊款的 190pro,還沒有賣出,放在家裏一角。


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